Собачьи истории ( избранное ).
Кража машины.

Джеймс Хэрриот.

doc2fb_image_02000025- Ах, мистер Хэрриот ! У нас вчера угнали машину ! - радостно сообщила миссис Ридж, одаряя меня сияющей улыбкой.

Я замер перед открытой дверью ее дома.

- Миссис Ридж, я глубоко вам сочувствую. Каким образом...

- Да-да-да ! Мне не терпится вам рассказать ! - голос у нее дрожал от счастливого возбуждения. - Видимо, вчера ночью сюда заглянули какие-то бродяги, а я, дурочка, постоянно забываю запирать дверцы !

- Вот, значит, что... Как обидно !

- Да входите же ! - Она засмеялась. - Простите, что я держу вас на пороге. Но я никак не могу опомниться.

Я прошел мимо нее в гостиную.

- Вполне естественно. Такой шок...

- Шок ? Вы не так меня поняли. Это ведь просто чудо !

- А ?

- Ну конечно ! - Сжав руки, она возвела глаза к потолку. - Знаете, что произошло ?

- Да, - ответил я. - Вы мне только что сказали.

- Ничего подобного. Я еще и не начинала.

- Не начинали ?

- Да нет же ! Но, пожалуйста, садитесь. Ведь это и вас касается.

Прежде чем перейти к сути, я должен вернуться немного назад. За десять дней до этого разговора миссис Ридж вся в слезах взбежала на крыльцо Скелдейл-Хауса.

- С моим песиком беда, - еле выговорила она.

- Где он ? - Я поглядел ей через плечо.

- В машине. Я подумала, что лучше его лишний раз не трогать.

Я спустился к машине и открыл дверцу. Джошуа, ее кэрн-терьер, неподвижно лежал на одеяле, разостланном на заднем сиденье.

- Что случилось ?

Она прижала ладонь к глазам.

- Такой ужас ! Вы знаете, он часто играет на поле прямо против нашего дома. Ну и полчаса назад он погнался за кроликом и попал под колесо трактора.

Я перевел взгляд с ее лица на неподвижного песика, потом снова посмотрел на нее.

- Колесо его переехало ?

Она кивнула, а по ее щекам вновь заструились слезы. Я положил руку ей на плечо.

- Миссис Ридж, это очень важно ! Вы уверены, что колесо его придавило ?

- Да, я... я абсолютно уверена. Я ведь все видела ! И когда побежала поднять его, никак не думала, что он жив. - Она судорожно вздохнула. - Наверное, после такого ему не выжить ?

Я промолчал, чтобы еще больше ее не расстроить, но у небольшой собаки, придавленной такой тяжестью, не было никаких шансов. Не говоря уж о раздробленных костях, внутренние повреждения не могли не быть огромными. И это застывшее песочно-рыжеватое тельце... Сколько раз я наблюдал, как Джошуа носился по полям и лугам !

- Ну-ка, посмотрим, как он, - сказал я, забрался в машину и пристроился на сиденье рядом с ним. Как мог бережнее, я начал ощупывать ноги, каждую секунду ожидая услышать, как трутся друг о друга концы сломанных костей. Я медленно подсунул под него ладонь, чтобы обеспечить ему опору. Но Джошуа сколько-нибудь прореагировал, только когда я добрался до таза. Особенно же обнадеживал розовый цвет слизистой пасти и глаз.

Я обернулся к миссис Ридж, чтобы ее ободрить.

- Как ни поразительно, но он каким-то чудом избежал внутренних кровоизлияний, и все кости ног целы. Правда, таз поврежден, но это не очень опасно.

Она провела пальцами по мокрым щекам и ошеломленно посмотрела на меня.

- Вы меня не утешаете ? У него действительно есть шанс ?

- Я не хотел бы внушать вам радужные надежды, но никаких симптомов тяжелых повреждений я не нахожу.

- Но как это может быть ?

Я пожал плечами.

- Невероятно, я согласен, и объяснение может быть только одно: вспаханная земля оказалась такой мягкой, что колесо вдавило его в нее, не размозжив. В любом случае надо сделать рентгеновские снимки.

В те времена у нас, как и у большинства ветеринаров, работавших с крупными животными, своего рентгеновского аппарата не было, но в местной больнице нам всегда шли навстречу. Я отвез Джошуа туда, и рентген подтвердил мои заключения: перелом таза, но больше ничего.

- От меня тут мало что зависит, - сказал я его хозяйке. - Такие повреждения обычно заживают сами собой. Вероятно, некоторое время ему будет трудно вставать на задние лапы, и несколько недель он будет вихлять задом, но покой должен его полностью вылечить.

- Замечательно. - Она посмотрела, как я уложил песика обратно на одеяло. - Значит, надо просто набраться терпения и ждать ?

- Так я, во всяком случае, надеюсь.

Когда я увидел Джошуа через два дня, мои опасения, что он все-таки получил какое-то внутреннее повреждение, окончательно рассеялись. Все слизистые были здорового темно-розового цвета, и все органы функционировали нормально.

Однако миссис Ридж по-прежнему тревожилась.

- Он такой грустный ! - сказала она. - Ну просто безжизненный.

- Видите ли, после подобной передряги он же весь в синяках и ссадинах. Не говоря уж о шоке. Вам надо просто подождать.

Пока я говорил, песик приподнялся, сделал, пошатываясь, несколько шажков и опять вытянулся на ковре. Он не проявил ни малейшего интереса ни ко мне, ни к тому, что его окружало.

Перед уходом я снабдил его хозяйку салициловыми таблетками.

- Они облегчат его состояние, - сказал я. - Если улучшение не наступит, позвоните.

И она позвонила - на вторые сутки.

- Вы не приехали бы посмотреть Джошуа еще раз ? - сказала она. - Он меня очень тревожит.

Песик был все таким же. Он уныло лежал на коврике перед камином и, положив голову на лапы, глядел на огонь.
- Ну-ну, Джошуа ! - сказал я. - Тебе должно было стать лучше.

Я нагнулся и провел пальцами по жесткой шерсти, но на это, как и на мои слова, он не обратил ни малейшего внимания. Точно меня вообще не было в комнате. Миссис Ридж сказала огорченно:

- Он все время такой. А вы ведь помните, каким он был !

- Да, на него никакого угомона не было ! - И мне вспомнилось, как он оживленно прыгал вокруг меня и не спускал глаз с моего лица. - Очень странно.

- И еще одно, - продолжала она. - Он ни разу даже не залаял. И это меня особенно пугает: он же всегда был таким отличным сторожем. Он лаял, когда приносили первую утреннюю почту, он облаивал молочника, мусорщика - ну всех ! Нет, он по пустякам не тявкал, однако всегда давал нам знать о появлении посторонних.

- Да... - Я помнил и это: бодрый лай за дверью, когда я нажимал звонок.

- А теперь он молчит и молчит. Просто страшно становится. Кто-то приходит, уходит, а он даже глаз не поднимет ! - Она грустно покачала головой. - Хоть бы залаял ! Один только разочек ! Это ведь означало бы, что он выздоравливает ?

- Да, пожалуй, - ответил я.

- А вы не думаете, что все-таки у него что-то не в порядке ?

Я взвесил все.

- Нет. Я убежден, что физических травм у него никаких нет. Но он был страшно напуган и замкнулся в себе. Со временем это пройдет.

Уходя, я не мог освободиться от ощущения, что успокаиваю не столько миссис Ридж, сколько себя. А она продолжала мне звонить, тревожась все больше, и моя уверенность пошла на убыль.

Через неделю она снова попросила, чтобы я приехал. Джошуа был все такой же: вялый, хвост поджат, глаза тоскливые. И он по-прежнему молчал.

Его хозяйка была очень расстроена.

- Мистер Хэрриот, - сказала она. - Что нам делать ? Я совсем не сплю - все время думаю о нем.

Я достал стетоскоп с термометром и снова осмотрел песика. Потом ощупал всего от головы до хвоста. Кончив, я уселся на коврик и посмотрел на миссис Ридж снизу вверх.

- Ничего ! Вам надо просто подождать еще.

- Но вы это уже говорили, а я чувствую, что долго не выдержу.

- Он так и не залаял ?

Она покачала головой.

- Нет. А я так этого жду ! Он немножко ест, немножко ходит, но молчит. Я знаю, я бы сразу успокоилась, если бы он залаял хотя бы один раз. А так мне все время кажется, что он вот-вот умрет...

Я надеялся, что мой следующий визит окажется более удачным, но, хотя радостное настроение миссис Ридж меня заметно успокоило, я недоумевал.

Опустившись в удобное кресло, я сказал:

- Остается только уповать, что ваша машина разыщется, - начал я.

Она небрежно махнула рукой.

- Да, конечно.

- Но... вас ведь это должно было очень расстроить...

- Расстроить ? Да что вы ! Я просто счастлива !

- Счастливы ? Из-за того, что лишились машины ?..

- Причем тут это ? Из-за Джошуа !

- Джошуа ?

- Да ! - Она опустилась в кресло напротив меня и наклонилась вперед. - Вы знаете, что он сделал, когда они угоняли машину ?

- Так что ?

- Он залаял, мистер Хэрриот ! Джошуа залаял !

Думается, этот случай я описал просто потому, что ни до, ни после не встречал никого, кто бы радовался, что у него угнали машину. Но, собственно, мне не следовало бы удивляться. Я много раз замечал, как выздоровление четвероногого друга отвлекает людей от их тревог. И все знают, что первый лай - это симптом того, что худшее позади и собака скоро поправится. А что такое угнанная машина в сравнении с этим !

Перевод с английского: И. Г. Гурова.

Источник: http://lib.rus.ec/